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高山茶区的滥觞——嘉义梅山

文章出处:台湾茶网
文章作者:夏鑫
文章标签:地理
字数统计:7120 字 文章访问量:245

  梅山是台湾最早的高山茶区,红极一时,
  八0年代之前,是市场上高山茶的代名词,
  梅山瑞里的「龙珠茶」,更是市场上乌龙茶嫩採的发端,
  如今一山高过一山,茶区好景已不如从前。
  嘉义县梅山乡龙眼林,海拔一千两百公尺以上,一九七五年引进茶苗,是台湾标高一千公尺以上,最早期的高山茶区。但我们说的「滥觴」,却还要早个数十年。时当日本时代,乡里就种过「蒔茶」,那是和屏东满州乡的「港口茶」一样,以种子直播,在竹林里粗放的茶树。做成毛茶之后,乡人不避道路险阻,担下山去卖。如今事过境迁,偶然在当地的桂竹林里,还能看到废耕茶园的遗跡,和野化的茶树。


梅山茶区,景致怡人。

  所以说,往者已矣,今天梅山茶的故事,大约要从七0年代初讲起。在那之前,梅山一带种的是孟宗竹和桂竹,用来搭鹰架。但就像其他很多产业的变迁那样,一句「好景不长」,道尽了营造厂改用金属鹰架,带给竹林业者的压力。龙眼林社区理事长林允发。走了一趟鹿谷,看人家起高楼贴磁砖,比起自家的竹片泥巴墙,实在不可同日而语。俗话说,有样学样,无样自己想。鹿谷大水洼的永隆社区,海拔六、七百公尺,种出茶来彷彿拥有另一片天,自家龙眼林的风土也不差,何不办几株茶苗回去试试?


樟树湖茶区所产的仙叶茶。

  他心到手到,剑及履及。一九七五年,龙眼林把竹林清除,在有机质含量丰富的土里插了茶苗。隔年,一伙人随著政府办的社区观摹团,拜访鹿谷乡永隆村模范社区,在这个冻顶茶圣地,学了制茶的功夫。一九七八年,梅山的青心乌龙上市了,它冲出来的一股高山清新之气,使得「龙眼林」茶立刻广受好评。随著龙眼林的起家,附近的碧湖、瑞峰、瑞里、太和、大兴和后进的樟树湖,也纷纷响应。在八0年代中期之前,梅山茶已是市场上高山茶的代名词。


梅山碧湖社区。随着龙眼林的成功,邻近的社区也开始纷纷种起茶。

  它早期的风光,是由占据制高点而来。但因产地坡度陡峭,土壤及养分易于流失;而高难度地形,也使得工资和管理费用居高不下。更雪上加霜的是,新兴的高海拔茶区,像阿里山、庐山、雾社等地,次第开发出来,真正是一山还有一山高,充分迎合了泡沫经济社会里,喜新厌旧的风气。梅山茶的「高度」被比下去,行情自此看跌矣。并且为了让阿里山茶的名气更响亮。日前嘉义县政府把所有嘉义县所产的茶都称做阿里山茶,以后所有的梅山茶都将称为阿里山茶,梅山茶的名号将只存在在较小的地方了。
  如今去到梅山茶区,原先还间杂其中的竹林与杉木都不见了,园子里兼种好价钱的檳榔。檳榔树冠小,不能替茶树遮荫,也挡不住雨水冲刷,保不了林下的土质。
  最近檳榔也开始势微,有部分就开始造林,农民环境意识抬头,不久的将来,土质的问题可能会有所改善。


瑞里茶园是台湾茶界採摘嫩叶,做成外型如珠的球型乌龙的滥觞。

  梅山茶,春冬两季的收成,尚有一千六至两千元台币之间的行情。其中的瑞里村,特别有个「龙珠茶」的名号。瑞里人也是个「滥觴」,是高山茶区採摘「幼齿」嫩芽的始作俑者。细小的茶芽,经充分揉捻,成一颗颗的小球,外型娇美可爱,可是香气不明显,令人不能不叹其虚有其表。尤其是台茶十二号、十三号,俗称金萱和翠玉的茶种,如果晚个七到十天再採,高成熟度带来更丰富的内含物质,制成的茶应会有更精采的表现。
  梅山老茶区曾是滥觴,如今何不再带动风气,一改伐害幼苗的恋童癖,做些芳华绝代,曖曖内含光的佳品出来?滥觴者,肇始也。我们期待于梅山的有心人。

嘉义县一梅山乡/龙眼林
◎茶区简史    一九七五年,龙眼林社区于是冻顶「取经」,展开台湾高山茶的新页
◎茶区分布    龙眼林,碧湖、瑞峰、瑞里、太和、太兴
◎地形地质    山坡地,少量梯田转作;黄棕壤土,有机质含量丰富;海拔1200m上下
◎主要品种    青心乌龙、金萱、翠玉
◎茶作管理    人工集约管理;手採,本地及外地茶工师傅;中小型加工
◎制程特征    臼光萎凋困难,制茶厂多搭建温室;瑞里是採摘嫩叶,外型如豆的乌龙茶之滥觴
◎产期产季    四月中到十一月上旬,年收四季
◎商品名称    通称梅山茶。龙眼林:龙眼林茶/瑞蝉;瑞峰茶/瑞里:龙珠茶
◎市场行情    ☆☆☆★★★★☆☆☆
◎商品评介    梅山是台湾最早的离山茶区,红极一时,如今一山高过一山,已渐衰退。瑞里龙珠茶是当今乌龙之病的滥鯆
◎交通状况    路况崎嶇,雨季有坍方落石之虞
◎农特产品    爱玉、竹筒制品,甜柿
◎著名景点    瑞里瀑布

嘉义县一梅山乡/樟树湖
◎茶区简史    一九九0年代初期开发的新兴高山茶匮
◎茶区分布    樟树湖
◎地形地质    山坡地;是全台平台阶段,驳崁晕高严彻底的茶区:砾质壤土地;海拔1200-1600m
◎主要品种    青心乌龙
◎茶作管理    超级集约人工;手採,本地和外地茶工师傅,中小型加工
◎制程特征    午后易起雾,茶厂多盖有温室以进行日光萋凋
◎产期产季    四月底到十一月中,年收四季
◎商品名称    樟树湖茶、仙叶茶
◎市场行情  ☆☆☆☆☆☆★★★☆
◎商品评介    高山的「山头气」特殊,求过於供,购买不易
◎交通状况    由瑞里往奋起湖方向进入,雨季常有坍方落石之虞
◎农特产品    爱玉、竹笋及其加工品
◎蓍名景点    孟宗竹林和茶园

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