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福尔摩沙茶

文章出处:台湾茶网
文章作者:夏鑫
文章标签:历史
字数统计:6493 字 文章访问量:172

  一八六九年,毛重一万二千八百六十公斤的台湾茶,装满帆船两艘,由淡水出海,直航美国,在新大陆一「泡」而红。萨尔摩沙台湾茶,台茶正式进入世界国际贸易体系。
  「福尔摩沙茶」行销海外五十余国,缔造北台湾的经济发展,造就了大稻埕茶商,富可敌国的身家,和沿街酒家舞厅特种营业的兴旺。茶商为了维持市面安定,在甲午战后割台之际,使辜显荣引日军入城。
  茶之为物,可以发身,可以怡情,可以创汇,可以政商两栖。
  如果细究台湾茶的外销,那么溯自十七世纪中叶,荷兰领台时期,荷属东印度公司的纪录就载明,确有少量台湾野生茶出口,辗转运往波斯市场。不过真正将台湾纳入世界资本主义国际贸易体系的,应自约翰.陶德亲自打理的「福尔摩沙茶」(  Formosa  Tea)说起。那是一八六九年,数量二千一百三十一担,每担六十公斤,总毛重一万二千八百六十公斤,货装帆船两艘,由淡水出海,直航美国。扁舟历时数月抵达卸货港,福尔摩沙茶在新大陆一「泡」而红。


日本当局为外销台湾茶所做的宣传海报。当时,台湾包种花茶曾因缘销至满州国。

  约翰·陶德创立的「宝顺洋行」(Dodd&Co.)从此大发利市,庇荫了洋行里一位华裔买办李春生。他的传奇事迹,载于史册,说的正是台茶方兴之际的景象:
  「李春生,厦门人,家贫,年十五学英语,阅读报纸,遂知外国大势。向治四年(一八六五年)游台,为淡水宝顺洋行买办……先是,英人德克以淡水之地宜茶,劝农栽种,教以焙制之法。以是台北之茶名闻内外,春生实辅佐之。既而自营其业,贩运南洋美国,岁卒数万担,获利多。」


日本时代,台湾外销茶的包装盒。

  宝顺洋行劝农栽种、焙制,并携带宝岛姑娘出国设摊参展,大力促销于美利坚的福尔摩沙茶,就是百年来台湾的当家品种——乌龙茶。至于美国人是否学母国英吉利的作风,在微风轻拂的午后,煮一壶水冲泡,加糖加奶配饼乾来喝,史无明文,确实不知。倒是后起之秀,被《茶叶全书》的作者威廉·乌克,誉为台茶经典代表作的「碰风茶」,喝起来宛如蜂蜜般的甘甜,英国女王暱称之为「东方美人」。这茶又称「白毫乌龙」,是台湾乌龙茶类中一种特殊的品系,但在国际市场上,所谓「福尔摩沙乌龙茶」(Formosa  Oolong  Tea)确曾专指这位名闻遐尔的美女。
  一九六五年,台湾区茶输出业同业公会出版了《台茶输出百年简史》,言简意赅地说了一句话:「台湾茶业之能历百年而不哀,除能临机应变,随时可制各种茶,迎合供应国际市场即时之需求以外,具有良好之色、香、味、形,等品质之特性。」这话的前半段十分精准地描绘了,台茶在资本主义、帝国主义、殖民经济和国际贸易全球体系当中所扮演的角色。她善于「临机应变,迎合供应」。熟悉台湾外销导向型中小企业的当代人,对这几个字的涵义,体会再深刻不过了。


为了促销台湾茶,台湾茶人远赴国外举办展售会。

  乌龙茶大行其道时,驻淡水的英国领事报告说,台湾的乌龙茶深得全美国的爱好,由其价格之高可以证明。饮用台茶成为美国的一种时尚,致使厦门与福州的乌龙茶不能与台湾竞争。然而不出数年,市场突逢不景气,各大洋行纷纷停止购买,一时大稻埕茶叶库存堆积如山。怎麽办呢?将茶运往福州,薰以香花,改制成包种茶,又可销往南洋各埠。


外销茶装箱作业。从堆满整个仓库的茶箱,可以想见台湾茶外销时期的风光。

  甲午之后是曰治时代,日本为保护本国绿茶的国际市场,殖民地的产业政策,遂不容其与母国发生竞争关系。于是日本当局抑制台湾乌龙茶的外销,并从印度的阿萨姆引进大叶种茶树,聘印度和锡兰茶师前来,开发台湾的红茶事业,致三井公司的「日东红茶」极一时之盛,成为殖民地创汇的主要产业。二次大战期间,台湾的包种花茶也因特殊政治纽带,得以销至满州国,本地人的茶行,甚至远赴天津、大连、上海,设立分公司。


精制茶厂内的作业情况。百余年来,外销茶一直是台湾创汇的主要产业,一直到一九九0年前后,台湾茶业量才由出超转为入超。

  二次战后,国民党政府撤退来台,百废待举,但茶园和茶厂复兴最速,连续数年外销实绩第一,多少有助于稳定窘困的财务处境。随即又因中方业者来台,转移炒青绿茶的技术,不出十年,台湾绿茶又取红茶而代之,大销北非摩洛哥等回教国家。待到中国低价竞争,则又引入蒸菁技术,改将煎茶销往日本。
  一百五十年间,台湾茶人从乌龙而包种,再改制红茶、珠茶、煎茶,虽有兴衰起伏,都能维持荣面,养活相关从业家庭,创造无数社会财富,甚至改写历史。台茶最盛时广销全球五十四国,靠的若不是又柔软又强韧的「二枚腰」,又岂能「历百年而不衰」。说她善于「临机应变,迎合供应」,谁又能曰不宜。


福尔摩沙乌龙茶,赢得一九00年巴黎万国博览会金牌奖。                                                         

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